Guía para viajar a Cuba por libre en 12 días

Comienzo mi guía para viajar a Cuba por libre con el post más importante, el de consejos y datos prácticos para organizar tu viaje a la Perla del Caribe. La isla más grande de las Indias Occidentales -a la que Colón confundió con China…- es la reina del son y el color, ingredientes perfectos de un atrezo en el que las playas paradisíacas, la música, los coches clásicos o los puros habanos son la primera imagen que te viene a la mente, pero que dista mucho de la realidad que te vas a encontrar.

No quiero ser aguafiestas, de hecho, sé que tu viaje será mejor cuando sepas todo lo que te voy a contar. Porque si hay algo que se le debe a este pueblo es libertad y verdad, y yo, por suerte, puedo escribir lo que me plazca sobre mi viaje a Cuba por libre en 12 días.

Lo primero que quiero expresar es que cuanto más conozco la historia de Cuba, menos la entiendo. No comprendo cómo se perpetúa su sistema sociopolítico, no comprendo cómo se permite el bloqueo estadounidense, y no estoy segura de si viajar a Cuba los beneficia o los condena aún más. El gobierno se lucra económicamente del turismo, es su principal fuente de ingresos por lo que es evidente que mi dinero apoya directamente un régimen opresor. Por otro lado, sé que las familias, directa o indirectamente, se han beneficiado económicamente de mi paso por Cuba y lo necesitan… ¡¿entiendes qué quiero decir?! Es una encrucijada moral…

Antes de continuar te recomiendo contratar un seguro médico para viajar al extranjero. Por ser lector de este blog tienes un 5% de descuento en Seguros HeyMondo, nuestra empresa de confianza.

Si algo tengo claro es que la «única manera medio correcta» de viajar a Cuba -desde el punto de vista ético- es precisamente esta. Un viaje por libre, durmiendo en casas de cubanos, moviéndote con taxistas locales, comiendo en paladares, comprando artesanía en mercados, cambiando dinero en la calle y tratando de que el gobierno «pille el mínimo cacho» posible.

Olvídate de viajes organizados con turoperadores externos y toma nota. Viajar a Cuba por libre es muy seguro y ellos te lo ponen realmente fácil. Cuba es un país maravilloso, los cubanos un amor, gente que tiene poco y ese poco te lo dan. Este es un viaje para escuchar, abrir los ojos y conocer la Cuba real.

Antes de seguir, te aconsejo ver un documental que hay en Netflix que se titula “Cuba a través de la cámara”. Este reportaje muestra cómo evolucionó la vida de tres familias a lo largo de los primeros 45 años de La Revolución, un recorrido que comienza con el optimismo de una promesa de vida mejor y termina en la desilusión y el desvanecimiento de la esperanza.

No te pierdas tampoco la serie-documental “Cuba libre”, así tendrás una visión global de la historia de Cuba que comienza con la independencia del gobierno colonial español para acabar pactando con Estados Unidos. Un recorrido por el mercado de la caña de azúcar, el ron de contrabando, mafias, guerrillas y la más que explotada Revolución de los Castro, el Che Guevara y Camilo Cienfuegos.

Ahora sí, estos son los mejores consejos para viajar a Cuba por libre:

¿Qué documentación hace falta para entrar a Cuba?

  • Pasaporte con validez superior a 6 meses.
  • Vuelo de salida del país. Nosotros los compramos con skyscanner porque no cobran comisión. Pagamos 595€/persona y volamos en diciembre. Nos pareció un precio estupendo pues los vuelos en Navidad siempre son más caros. Aquí puedes buscar vuelos a Cuba al mejor precio.
  • Seguro médico OBLIGATORIO desde 2010 y autorizado por el Gobierno Cubano. Recuerda que por ser nuestro lector tienes un 5% de descuento en HeyMondo, el mejor seguro de viajes del mercado y aprobado por el Gobierno Cubano.
  • Casa cubana o hotel para la primera noche -cómo mínimo-.
  • Visado o Tarjeta de turista. Tiene una validez de 30 días y, aunque puedes tramitar presencialmente en las ciudades españolas donde existe el Consulado Cubano, te aconsejo ahorrar tiempo y solicitarlo a Online Tours. Cobran una pequeña tasa por el trámite y un solo coste por el envío independientemente de cuantos visados solicites. En 72 horas tienes el visado en casa -formato papel, así que no lo pierdas-.
  • Qr del formulario de información adelantada D´Viajeros (se rellena online y gratis aquí con un máximo de 72 horas de antelación).

Mejor época para viajar a Cuba

Cuba es una isla caribeña con clima tropical, es decir, temperaturas agradables todo el año y bastante humedad. Sin embargo, la lluvia puede marcar tu viaje a Cuba para bien o para mal. La mejor época para viajar a Cuba es durante la época seca (de noviembre a abril). Por el contrario, de agosto a octubre acontecen las tormentas tropicales y los huracanes. A mí me da mucho respeto y por eso siempre viajamos al Caribe evitando la temporada de huracanes. Precisamente estuvimos en Florida tras el huracán Irma y lo que vimos 3 meses más tarde de la catástrofe fue algo sobrecogedor, si nos llega a tocar allí…

¿Cómo moverse en Cuba por libre? Olvídate de los coches de alquiler

Hace años, la manera más cómoda y habitual de moverse en Cuba era el coche de alquiler. Sin embargo, la escasez de gasolina, el precio desorbitado del alquiler de vehículos y la más que dudosa gestión de las pocas empresas que lo tramitan y que dependen del gobierno, hacen de esta la peor opción. Un presupuesto ronda los 1.000€ por un coche normalito para una semana. Sin embargo, no pueden garantizar que el coche tenga gasolina a la entrega… ¡¿te imaginas?!

Ahora que hemos vuelto sé que no la conseguirás pues hay gente que hace cola durante días en las gasolineras, esperando a que llegue el camión cisterna. Además, existe una red de mercado negro bastante potente para abastecer prioritariamente a taxistas.

La mejor manera de moverse por Cuba es utilizar taxis, taxis colectivos y buses. Los cubanos usan mucho la App La Nave, es similar a Uber pero suya.

Cómo moverse en transporte público por Cuba

Las empresas de autobuses Viazul y Transtur conectan las principales ciudades cubanas con otros puntos turísticos imprescindibles en Cuba. Viazul tiene su propia web en la que sacan un 80% de los billetes a la venta (esto quiere decir que aunque en la venta online no queden plazas, in situ, puedes conseguir alguna si no se te han adelantado). Por otro lado Transtur no tiene web propia, sus billetes se compran a través de Cubanacan (su web no funciona correctamente) o a través de Booktocuba. El autobús fue nuestra primera opción para viajar a Cienfuegos o a Trinidad, pues son asientos cómodos, buses bastante nuevos y tienen aire acondicionado. Nos dio la impresión de que los buses de Cubanacan eran más nuevos y pequeños que los de Viazul, pero no es algo que pueda decir con rotundidad.

Sin embargo, para ir de Viñales a Cayo Guillermo utilizamos el taxi colectivo. Lo compartimos con otra pareja para ir más rápido y pagar menos. La cooperativa de taxis se encargó de gestionar el trayecto, que también podría haber sido en un taxi privado para nosotros, pero nos hubiera costado el doble.

Aquí te dejo a mano un par de contactos de taxistas con los que puedes hablar por WhatsApp y organizar tu viaje a Cuba. Son más majos que las pesetas, si por un casual no tienen disponibilidad, te pasan otro contacto de confianza:

  • Taxistas privados para la Habana y conexiones a Viñales o Varadero: Charly +5358275735 y Joel +5352686541. Otro contacto extra en la Habana es el de Rafael +5353414013, este chico hace recorridos en triciclo por los principales puntos de interés de la Habana. Ideal para quienes no puedan caminar mucho. Suele rondan la Bodeguita del Medio.
  • Cooperativa de Taxistas de Cienfuegos: Yosniel +5353771280. Recálcale que no te mande un taxi muy viejo para trayectos largos.

Alojamientos recomendados en Cuba – Casas cubanas ¡siempre!

Además de hoteles -la mayoría con precios abusivos- puedes alojarte en casas cubanas, pero ojo, no valen las casas de cualquier familiar cubana, solo aquellas que cooperan con el Gobierno Cubano. Esas casas particulares cubanas tienen una placa en sus fachadas que dice «Arrendador divisa» y pagan un impuesto. Los cubanos tienen derecho a tener una propiedad y para alojar a turistas deben residir en ella por lo que dormir en casas cubanas es una de las mejores experiencias que puedes vivir en Cuba.

Suelen ser habitaciones con baño privado y el precio oscila entre los 17€ y los 100€ en función de si incluyen desayuno, si son casonas coloniales, la ubicación, si tienen wifi, etc.

Te voy a recomendar mis elecciones -no fueron las casas cubanas más económicas porque tenía claro que quería quedarme en casonas coloniales o históricas, y con desayuno e internet incluido y, además, con una ubicación excepcional. Me llevó varios días hacer la búsqueda, pero lo clavé. Ten en cuenta que páginas como Booking.com no funcionan en Cuba y las que sí lo hacen, son empresas de capital extranjero chupándoles una buena comisión sumada a la que les sopla el gobierno. Para reservar te aconsejo escribirles un WhatsApp y que te indiquen cómo hacerlo porque cada familia tiene su sistema. ¡Toma nota!

  • Casa cubana recomendada en La Habana Vieja La Giraldilla. Este es su facebook, aunque prefieren la comunicación por WhatsApp. Tel. +5352648929. Casa de 1920 rehabilitada en plena Calle Aguacate, a un pasito de todo para disfrutar del ambiente de la Habana de día y de noche. Los desayunos en la terraza fueron lo mejor.
¿Dónde dormir en La Habana?
  • Casa cubana recomendada en Cienfuegos Hostal Colonial Dagmara y Elías. Elías Jáuregui, pronto me di cuenta de que es, uno de tantos, nieto de emigrante vasco. Contacto Tel. +5353668918. ¡La casa es maravillosa, ellos un amor y sus desayunos…yummy!!
Dónde dormir en Cienfuegos - Casa cubana colonial  recomendada de Dagmara y Elías
  • Casa cubana recomendada en Trinidad Casa Colonial Torrado 1830. Esta es su web. Tel. +5341993735. Familia excepcional y la casa, podría salir en el Hola. Él es catalán de nacimiento y cubano de corazón. Pasamos la Navidad con ellos y desde que mis abuelos murieron cuando yo era adolescente, han sido las mejores navidades que pueda recordar.
Dónde dormir en Trinidad - Casa cubana colonial  recomendada Torrado 1830
  • Hotel en Cayo Guillermo, Iberostar Playa Pilar. Esta es su web. Como no hay casas cubanas en Jardines del Rey, escogimos este hotel con acceso a pie a la mejor playa de Cuba, Playa Pilar. Además, cuenta con un pantalán con camas balinesas muy muy chulo. Tiramos la casa por la ventana y elegimos la suite con piscina privada.
Dónde dormir en Cayo Guillermo

¿Qué moneda se usa en Cuba? ¿Cómo pagar en Cuba?

Desde que en 2021 dejó de existir el CUC (Peso Cubano Convertible) se aceptan pagos en CUP (Pesos Cubanos) y en MLC (Moneda Virtual -no cripto) y que equivale a 1 MLC = 1€. Los turistas europeos no usamos el MLC, pues directamente se opera en euros, algo súper beneficioso para el pueblo cubano, aunque puede disparar tu presupuesto.

En términos generales, se paga todo en CUP excepto los taxis, las casas cubanas o las propinas, que se pagan en euros. Procura llevar muchos billetes de 5€, incluso algunas monedas de euro que, aunque ellos no puedan llevarlas al banco, siempre encuentran turistas dispuestos a cambiarlas por billetes.

Para hacerte con CUP o pesos cubanos te desaconsejo las casas de cambio oficial «CADECAS», especialmente la del aeropuerto, pues aplican un tipo de cambio mucho peor que el que puedas encontrar en la calle. Lo ideal es pagar ese primer trayecto en euros y hablar con tu alojamiento para que te facilite una persona de confianza con la que efectuar el cambio de Euros a CUP. Cambia poquito a poquito, en tandas de 200€, pues si te sobra nadie querrá descambiar el dinero.

Aunque cambiar en la calle no es legal, tampoco está perseguido, pues así se gana la vida un porcentaje muy grande de la población. Nuestros «cambiadores» fueron una pareja de médicos que con su salario no llegan a fin de mes y hacen este tipo de transacciones para salir a flote. ¡¿Sabes cuánto cobra un médico al mes?! 20 míseros euros.  En general, los trabajos que podríamos equiparar a funcionarios en España, no ganan más de 40€/mensuales…

Eso sí, no hagas cambios en la calle con el primer jinetero/timador que se te cruce. Es mejor hablar con las casas cubanas o los hoteles cercanos. No te asustes porque Cuba es uno de los países más seguros de Hispano y Latino América. Como en Egipto, los turistas son sagrados.

Por último, ten en cuenta que las tarjetas de crédito sin comisiones tipo Revolut o similar, no son aceptadas en Cuba. Y las que sí lo estén, hacen un cambio penoso, procura no usarlas nunca, solo en caso de emergencia.

¿Cómo tener Internet en Cuba?

Mentalízate, el Internet de Cuba va a pedales incluso cuando funciona bien. Sabiendo esto, si tienes la necesidad imperiosa de estar 24/7 conectado a Internet, tendrás que comprar una tarjeta SIM de Cubacel -y ponerles varias velas a las virgencitas de tu pueblo-. Se venden online -las tarjetas no las virgencitas- y te las envían al aeropuerto de José Martí en La Habana. También puedes comprarlas en las tiendas de telefonía ETECSA.

Nosotros optamos por hacer unas vacaciones tecnológicas y nos sirvió para que Jose fuera consciente de que es adicto y no lo sabía/o no lo quería saber… Verlo sentado en la cama a oscuras, con la cara iluminada por la pantalla del móvil sin hacer nada, fue gracioso durante un instante, hasta que lo vi angustiado. Le costó 4 días no sacar el móvil del bolso nada más que para hacer fotos. Y eso que por las noches teníamos wifi en los alojamientos, pero los apagones nocturnos son habituales y la conexión no es estable.

A esto hay que sumarle la censura –porque se habla de China, pero el gobierno cubano no lo hace mal tampoco-. Hay cantidad de Apps que no funcionan en Cuba, por lo que necesitas instalar un VPN antes de viajar a Cuba. También es útil que te descargues el mapa de Google o Maps.me. por si hay un corte de suministro.

Mapa de Google con lugares imprescindibles de Cuba

Continuando con lo que acabo de recomendarte, aquí tienes mi mapa de Google maps. Sigue la lista y aparecerán gratis en tu móvil.

Sanidad en Cuba: Vacunas, botiquín, medidas higiénicas…

No es necesario vacunarse para viajar a Cuba. En época de lluvias, cuando aumentan los mosquitos, pueden producirse epidemias de dengue en las zonas rurales, por lo que es vital que utilices productos anti mosquitos las 24 horas y mosquiteras en el dormitorio.

Aunque Cuba es el país con más médicos por habitante del mundo, la situación sociopolítica actual ha propiciado un desabastecimiento de productos básicos como alimentos o medicamentos. Es imprescindible viajar a Cuba con un botiquín que contenga tu medicación habitual (no la lleves facturada, llévala contigo por si pierden tu maleta), más un remanente de medicamentos que puedas usar para cosas tan probables como una diarrea del viajero, una infección dental, un dolor agudo por un traumatismo, etc.

Yo llevé una mochila de mano cargadita de medicamentos de primera necesidad, la mayoría antiinflamatorios, analgésicos y antibióticos, todo con su caja y prospecto. Lo dejé en el centro médico de Cienfuegos, pues llevaban 3 meses con la farmacia cerrada por desabastecimiento. Para hacer este tipo de donaciones te aconsejo acudir a los centros médicos y pedir que te atienda el responsable. Así quedará constancia y evitarás un mercado negro que muy posiblemente no favorecerá a quien más lo necesite, sino a quien más pague. Haz dos paquetes distintos de medicamentos, los que son para donar, y los que puedes necesitar tú. Si al final del viaje no los has necesitado, déjalos allí también.

Si quieres donar más productos, todo lo que tenga que ver con la higiene íntima, productos dentales, oftalmológicos, prenatales…son más que bienvenidos y necesarios. Puedes buscar centros de cooperación de Cruz Roja o Cáritas para dejarlo allí.

Una última puntualización para cerrar este apartado es que el agua en Cuba es potable -para ellos-, sin embargo, como no estamos acostumbrados a sus patógenos, te va a dar la famosa diarrea del viajero. En la medida de lo posible no bebas agua filtrada, solo embotellada, no consumas alimentos pelados o lavados como frutas o verduras sin cocinar…

¿Qué comer en Cuba? Restaurantes recomendados…

Me cuesta abordar este tema sin afligirme. Los cubanos tienen una cartilla de racionamiento que les proporciona una cantidad INSUFICIENTE de alimentos al mes. Además de pocos, la mayoría se agotan antes de que todo el mundo pueda conseguirlos. Y cuando digo pocos, me refiero a que hay poblaciones -la cartilla varía según la zona de Cuba- en las que tiene derecho a un mísero huevo/persona al mes…

Aquello de ir por la calle y comprar comida en las famosas «ventanitas» está prácticamente extinto, porque no tienen nada. Sin embargo, los turistas no nos morimos de hambre, para nosotros hay prácticamente de todo gracias al mercado negro.

Desde pizzas o hamburguesas a precios europeos a langostas y ropa vieja en los mejores «paladares» a precios muy económicos -son casas de comida cubana donde comerás los platos más tradicionales de su gastronomía. Un baile de sabores de la cocina europea, caribeña y africana en la que no faltan los frijoles, la yuca, la carne desmechada, el pescado fresco o el plátano macho.

Me da tremenda tristeza escribir esto, pero no te vayas de ningún restaurante sin pedir que te guarden la comida que haya sobrado en tuppers. Déjala en la calle pues hay un volumen de personas sin recursos bastante elevado.

Para saber qué restaurantes o paladares te recomiendo en Trinidad, Cienfuegos o La Habana, o cuales son los mejores tours que puedes hacer por las ciudades, lee nuestro itinerario completo AQUÍ.


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Esperamos que el post te haya servido de ayuda para planificar tu viaje. Si tienes cualquier duda, sugerencia o aportación, deja un comentario. Te contestaremos tan pronto como sea posible.

Muchas gracias por leernos y… ¡buen viaje!

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En 2017 di un giro de 180º a mi vida y comencé este proyecto al que me dedico profesionalmente. Soy aficionada a la fotografía, inquieta y curiosa. Me apasiona viajar y después contarlo todo. ¡Quédate por aquí!, te seré de ayuda para organizar tus viajes...

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