Astorga, qué ver en la capital de la Maragatería – Rutas por León

En una ruta por la provincia de León no puede faltar una visita a Astorga, la capital de la Maragatería y declarada Conjunto Histórico Artístico en 1978. -¿Maragate qué?- Si te has preguntado esto, ¡sigue leyendo!, y si no, ¡también! que hoy te voy a hablar de una ciudad fundada por el archipopular emperador Octavio Augusto, y donde el gran genio modernista, Antonio Gaudí, dejó su impronta…

Historia de Astorga -a mi manera-

Ya es todo un clásico comenzar los post con un breve resumen de la historia de cada ciudad que visitamos. ¡Vamos a ello!

Astúrica, asentamiento dónde vivían las tribus astures, fue colonizada por las tropas romanas del emperador Octavio Augusto. Cuando se firmó la paz, Cesar añadió Augusta al nombre del asentamiento y así se fundó Astúrica Augusta, actual ciudad de Astorga. Las escaramuzas entre la Legio X Gémina y mis ancestros fueron intensas durante un breve periodo de tiempo, sin embargo, a lo largo de la historia, Astorga fue asolada en varias ocasiones; suevos, musulmanes, tropas napoleónicas…

Su privilegiada ubicación -primero entre vías romanas, después en pleno Camino de Santiago y posteriormente en el eje comercial de la Vía de La Plata- era motivo suficiente para intentar hacerse con el control de la ciudad. Por suerte, a pesar de las batallas, aún se conservan ruinas romanas y medievales, como las imponentes murallas que custodian el Palacio Episcopal y la Catedral de Astorga.

A mediados del siglo XIX, con la llegada del ferrocarril, se vivió un desarrollo industrial especializado en el sector alimentario.

Dicen qué, allá por el siglo XX, Astorga olía a chocolate a varios kilómetros de distancia ¡Yummy!

Pero, ¿qué es eso de la Maragatería? Es una comarca formada por siete municipios. Su etimología no está clara -unos piensan que su origen es céltico, otros creen que proviene del latín, y algunos se quedan con la leyenda más castiza, defendiendo que era el nombre que recibían los comerciantes que llevaban de Galicia a Madrid el pescado y el marisco «Mar- a -gatos» (ten en cuenta que a los madrileños se les llama gatos») aunque la opinión más extendida es que maragato viene de la palabra mercator.

Lo que si está claro y es indiscutible, es que en la Comarca de la Maragatería habitaban familias enteras que no solo vivían de la agricultura, sino que se hicieron famosos por sus habilidades como arrieros. Hacían transportes de mercancías en sus carros tirados por mulas a lo largo y ancho de toda la península. Anteriormente, esta comarca era conocida como la Somoza de Astorga y popularmente se denomina el País de los Maragatos.

Cómo llegar a Astorga

Llegar en nuestro propio coche no es ninguna incógnita, es tan sencillo como seguir el Gps y dirigirte a alguno de los aparcamientos de la ciudad. Yo te diría que vayas directo a la zona de la muralla, junto al Parque del Melgar. Allí encontrarás un gran aparcamiento municipal gratuito. No obstante, ten en cuenta que Astorga es pequeña, así que dejes donde dejes tu coche, llegarás en pocos minutos al Casco Antiguo. Otras opciones son Alsa y Renfe, podrás llegar a Astorga desde la capital de León o Ponferrada. Recuerda que al final de este artículo encontrarás webs y descuentos para comprar billetes de tren y autobús sin pagar comisiones o suplementos.

La última opción que te propongo es perfecta si prefieres despreocuparte. Existe una excursión desde León que te permitirá gozar de las explicaciones de un guía e incluyen el transporte.

Dónde dormir en Astorga

La verdad es que nunca nos hemos quedado a dormir en Astorga porque siempre estamos de paso. Por ese motivo te diré de forma genérica que en el centro de la ciudad hay varios hoteles y hostales. Aquí puedes encontrar las ofertas actuales a tiempo real

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Mapa turístico de Astorga

Como siempre, aquí tienes nuestro mapa de Google Maps con todos los puntos que voy a mencionar. Solo debes seguir la lista -es gratis- y la información saldrá en tu móvil.

Qué ver en Astorga

Si no has sido previsor y no has comprado la entrada al Palacio Episcopal online, mi consejo es que nada más llegar, te dirijas a la taquilla para que reserves plaza/s en su visita guiada más próxima. Mientras llega la hora, quizá puedes ir a visitar la Catedral de Astorga que está justo al lado. En cualquier caso, estos son los monumentos principales de la ciudad…

Catedral de Astorga y el Museo Catedralicio

Fue lo primero que contemplamos tras aparcar el coche en el Parque del Melgar. Subimos por el tramo de escaleras que nos llevó a la parte trasera del templo. Para acceder al interior hay que bordearlo y entrar por la puerta de la tienda. Desde allí también se accede al Museo Catedralicio donde puedes ver pinturas, esculturas y otras piezas religiosas de arte sacro.

Esta catedral se emplaza en el mismo lugar que otra anterior de origen románico. Poco a poco se fue demoliendo la anterior y reconstruyendo la nueva, finalmente se terminó en el siglo XVIII. En la catedral se aprecian diferentes estilos; barroco, renacentista y gótico, siendo este último el estilo arquitectónico mayoritario. La fachada principal presenta dos grandes torres unidas al cuerpo central por puentecillos. La portada está compuesta por 3 entradas sumamente talladas propias del barroco leonés.

En el interior de la catedral nos encontramos con unos techos altísimos y muchísima luz. Sus vidrieras del siglo XVI -que tanto nos han recordado a la Catedral de León– son espectaculares, siendo las imágenes de los papas las más fotografiadas. También hay un coro del siglo XVI sencillamente maravilloso. Está construido con madera de nogal y sus tallas no se repiten ni una sola vez.

De gran importancia es también el Retablo Mayor de Gaspar Becerra -apodado «el Miguel Ángel español»- obra referente del Renacimiento español. Otro elemento que llama la atención es el reloj de sol y luna que marca las 24 horas del día y las fases lunares.

Información para visitar La catedral de Astorga: ACTUALMENTE hay un horario temporal que cambia mensualmente. Consulta en la web catredalastorga.com el horario. Hasta la COVID-19 se podía visitar la catedral todos los días -excepto en horario de misa- de 10.30 a 18 horas (hasta las 20 horas en verano). La entrada cuesta 6€ con audioguía incluida que se escucha en tu propio móvil. También hacen visitas guidas de miércoles a sábado en horario de mañana y tarde. La visita guiada cuesta 10€/persona y aunque venden entradas en la taquilla, es mejor que las compres online para garantizar la plaza. Ten en cuenta que esta visita te llevará 1,5 horas como mínimo.

Palacio Episcopal de Gaudí

Este es uno de los tres edificios que Antonio Gaudí ha construido fuera de Cataluña -junto a la Casa Botines en León y El Capricho de Gaudí en Comillas-. Antes de que empezase nuestra visita guiada dimos un paseo por el jardín. Allí vimos los tres angelitos de hierro fundido que Gaudí encargó a la Real Compañía Asturiana de Minas -la relación entre los arquitectos modernistas de la época y la minería asturiana te la explico en el post de Bustiello-.

Recorrimos un tramo de la muralla medieval y admiramos este palacio episcopal construido con granito del Bierzo. A simple vista reconocimos detalles recurrentes del gran maestro modernista; simetría, luz y motivos naturales que tanto le gustaban a Gaudí para decorar.

Hay que tener presente que el edificio que vemos hoy en día no se parece al original del siglo XII, desapareció en 1886 tras un incendio. Gaudí, ni siquiera acabó la obra de este palacio por desavenencias económicas, solo estuvo al frente entre 1889 y 1893. Fue Ricardo García Guereta quien finalizó la obra, y, aunque trató de seguir la misma línea modernista, se aprecian evidentes diferencias entre ambos arquitectos.

Otra curiosidad es que, aunque este edificio fue concebido como palacio episcopal para que vivieran los obispos, nunca llegó a cumplir esa función. Desde 1964 es la sede del Museo de los Caminos, por ese motivo, en el interior no vamos a ver dependencias con mobiliario original, sino que está repleto de vitrinas que exponen piezas que hacen referencia al Camino de Santiago -entre otros-. También hay una colección de arte sacro desde el románico hasta hoy en día, es una de las colecciones más importantes del norte pues la diócesis astúrica es una de las más ricas de España.

Aunque la colección es interesante, no logra robarle protagonismo a la arquitectura modernista. A lo largo de la visita recorrimos 3 plantas y terminamos en el sótano. Francamente, creo que es imprescindible hacer el tour guiado. La obra de Gaudí son detalles, uno detrás de otro, y si no cuentas con un guía te los pierdes todos. Si no te cuadran los horarios, no dudes en pedir la audioguía, ¡será lo que te salve!

¿Qué fue lo que más nos llamó la atención? Los arcos ojivales y el revestimiento en cerámica vidriada -pintada a mano con plumas de gallina por mujeres de Jiménez de Jamúz- de evidente estilo mudéjar. Los tres tipos de vidrieras repartidos por distintas plantas. El atrevimiento del autor de los tapices de la sala del trono dónde se representó a si mismo como protagonista (si no vas con guía te toca adivinar quién es). Las columnas con capiteles estrellados que simulan ser palmeras y las bases que hacen guiños a Eiffel simulando ser grandes tuercas…También buscamos dos lechuzas -símbolo de la sabiduría- y lo que más me gusta a mi en los palacios…juega a descubrir dónde están los pasadizos secretos. Al parecer, en 2021 habrá una visita guiada especial por las zonas ocultas del palacio ¡No pienso perdérmela!

Información para visitar el Palacio Episcopal: Está abierto todos los días de 10:30 a 14 y de 16 a 18:30 horas (hasta las 20.00 en verano). La entrada cuesta 5€/adulto. Puedes disfrutar de la audioguía en tu móvil por 1€. Todos los días a las 12.30 y las 17 horas se hacen visitas guiadas por 8€/persona.

Plaza Mayor y Ayuntamiento

A pocos metros nos encontramos con la Plaza Mayor -fácilmente reconocible por la estética habitual de la época- plaza cuadrada y porticada con edificios del siglo XVIII. El edificio del Ayuntamiento no es especialmente bonito, sin embargo, se lleva muchísimas fotos. ¿El motivo? Justo en lo alto de la torre del ayuntamiento está una simpática pareja de maragatos, Juan Zancuda y Colasa, los encargados de dar las horas desde 1748. En esta misma plaza se encuentran las ruinas del foro romano.

La Casa Granell

Este edificio es otra muestra del modernismo en Astorga. Perteneció a Jose Granell, un empresario que apostó por la industrialización alimentaria, en concreto, por el chocolate. De este edificio del siglo XX destaca el torreón y, aunque no se puede visitar, merece ser contemplado.

Museos en Astorga

Visitando la Catedral y el Palacio Episcopal ya vas a ver exposiciones de arte sacro, pinturas, esculturas, tapices…pero si dispones de tiempo suficiente te recomiendo visitar otros 2 museos muy interesantes:

Museo Romano La Ergástula y Ruta Romana

Por suerte para todos, aún quedan evidencias del paso de los romanos por Astorga, en La Ergástula puedes ver una exposición bastante completa de piezas encontradas en las excavaciones arqueológicas de la ciudad. Ergástula significa cárcel en latín, así que es habitual creer que este espacio cerca del foro tenía esta función, sin embargo, también hay otras teorías que defienden que era un almacén de grano -de ser así estaríamos hablando de uno de los pocos hórreos comunitarios romanos que se conservan en la Península Ibérica- y otros estudios apuntan a que simplemente era un túnel que servía para salvar el desnivel del Foro de Astorga. ¡¿Quién sabe?!

De aquí parte una ruta que descubre los restos romanos de Astorga; las termas, la cloaca, el foro, la muralla…El recorrido dura casi dos horas y es imprescindible reservar plaza con anterioridad en rutaromana@astorga.es. El museo está abierto de martes a sábado de 10 a 14 y de 16.30 a 19 horas, y domingos de mañanas. La entrada cuesta 3€/persona o combinada con la ruta guiada por la ciudad 5€/persona.

Museo del chocolate

¡Sí! No hace falta ir a Colonia o a Bruselas para «babear cual Hommer Simpson pensando en rosquillas»…Este es el primer museo de chocolate de España y, pese a que la actividad chocolatera se ha reducido un montón, todavía se sigue fabricando chocolate artesanal que, por supuesto, puedes comprar y llevarte de souvenir. Por cierto, si te estás preguntado cómo llegó el chocolate a Astorga primero que a otras regiones de Europa, ¡la clave está en un casamiento! El Marqués de Astorga se casó con la hija de Hernán Cortés y así llego el cacao procedente de México a la ciudad leonesa.

Información para visitar el museo del chocolate: El museo está abierto de martes a sábado de 10.30 a 14 y de 16.30 a 19 horas, los domingos sólo por la mañana. El precio de la entrada es de 2,5€/adulto.

Qué otras cosas puedo ver en Astorga

Cuando estuvimos en Ponferrada visitamos el Museo de la Radio «Luis del Olmo», en Astorga, hay otro museo que quizá te interese -si te gusta recorrer la historia mediante objetos- el Museo del Tiempo de Jose María Ramos, un relojero que tiene una colección impresionante. Evidentemente es una visita para alguien con un interés particular. Si te gusta el street art tanto como a nosotros puedes recorrer las calles del centro en busca de varios graffitis que representan fechas o elementos relacionados con la ciudad. Si aparcas donde comenté al principio, verás este mural impresionante de la Guerra de la Independencia, obra del leonés «Dadospuntocero».

Dónde comer en Astorga y el qué

Hasta ahora solo he mencionado que en Astorga puedes comprar chocolate artesanal, pero no es el único dulce estrella de la ciudad. Desde hace más de dos siglos, Astorga es la reina de las mantecadas, tanto es así que tiene I.G.P Mantecadas de Astorga, puedes comprarlas en la Calle de Los Sitios.

En el post Qué ver en León ya dijimos que ésta provincia puede presumir de tener un embutido de primera categoría, en Astorga están especializados en la cecina. Si solo quieres picar algo no dudes en pedir un plato de cecina y un vino D.O Tierra de León en cualquiera de las terrazas. Ahora bien, en Astorga no hay nada más tradicional que el Cocido Maragato, un plato de cuchara que se sirve en 3 tandas; primero el compango (mezcla de carnes y embutidos), después los garbanzos con la berza y por último, la sopa del cocido. Es un plato contundente que tomaban los campesinos para tener energía suficiente. ¡Ojito con la panzada porque cuesta digerirlo!, más aun si no estas acostumbrado a otros cocidos como la fabada, el pote asturiano o el cocido gallego.

¿Dónde comer cocido maragato? Reserva cuanto antes en el restaurante Casa Maragata. Tiene dos restaurantes en la ciudad y suelen estar llenos cada fin de semana. O mejor aún, desplázate a Castrillo de los Polvazares -a 7km de Astorga- está considerado la capital del cocido maragato. Aquí te cuento más sobre este precioso pueblo de León.

Planes complementarios por León

Aprovechando tu escapada por esta tierra, no te vayas sin descubrir los fiordos leoneses, es decir, La Montaña de Riaño. Otra visita recomendada es la Cueva de Valporquero, en plena Reserva de la Biosfera de Los Argüellos, Las Médulas y Ponferrada, y por supuesto, visitar la capital leonesa.

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